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AFAENAC Association des Familles Adoptives d'Enfants Nés Au Chili

Au Chili, la pluie ravage l'une des zones les plus sèches du monde

Blog de l'AFAENAC

Dix personnes sont mortes et dix-neuf ont disparu dans les inondations qui ont frappé la région chilienne d'Atacama, qui compte pourtant le désert le plus aride de la planète.

 

 

Le gouvernement du Chili a été obligé de décréter le couvre-feu dans plusieurs villes des régions d'Atacama, Antofagasta et Coquimbo, dans le nord du pays, après que des pluies exceptionnelles s'y sont abattues. 2.400 policiers et militaires se sont notamment déployés pour prévenir les pillages de maisons et de magasins, dont beaucoup ont subi de gros dommages et qui ont été abandonnés par leurs propriétaires ou leurs occupants. La population a eu l'interdiction de sortir entre 21 heures et six heures du matin. Un dizaine de personnes ont été arrêtées pour n'avoir pas respecté ce couvre-feu. Des mesures similaires avaient été prises lors du terrible tsunami de 2010.

Jeudi, la population avait accueilli avec joie les premières pluies, alors qu'une sécheresse exceptionnelle touche la région depuis plusieurs années. Mais très vite, la situation s'est dégradée. Des torrents de boue et de pierres venant de la montagne ont envahi les rues des villes et villages. De nombreuses routes sont impraticables. Plusieurs dizaines de ponts ont été détruits. De nombreuses zones sont désormais inaccessibles. Le gouvernement a mobilisé 16 hélicoptères pour secourir les personnes isolées. La plus grande mine de cuivre à ciel ouvert du monde, la Escondida, a dû ralentir son activité. Deux jours après les plus fortes pluies, 20.000 foyers sont encore privés d'électricité, et 10.000 d'eau potable. Ce sont les pires inondations depuis 80 ans. «Il ne manque plus qu'une météorite» a déploré le sous-secrétaire à l'Intérieur, Mahmud Aleuy, faisant allusion au réveil du volcan Villarica qui inquiète le pays depuis quelques jours, et àl'incendie incontrôlable qui est en train de ravager une partie de la forêt primaire enPatagonie.

Une des régions les plus arides du monde

Le bilan provisoire est lourd: 12 morts, 20 disparus et des milliers de sinistrés. «Le nombre de victimes devrait s'alourdir» a estimé la présidente chilienne Michelle Bachelet, qui est venue constater par elle-même l'étendue des dégâts jeudi. Interrogé par l'AFP, le météorologue Jaime Leyton a estimé que cette «intensité inhabituelle» de pluie est une manifestation du réchauffement climatique. «Une de ses principales caractéristiques est que nous allons avoir une fréquence accrue d'événements climatiques extrêmes et ils seront de plus en plus intenses». Des mesures exceptionnelles de vaccination contre la grippe, pour les personnes de plus de six ans regroupées dans les centres de secours, ont été décidées.

Située entre la cordillère des Andes et le Pacifique, la région de l'Atacama est l'une des plus sèches de la planète. Dans certaines zones du désert, il n'a pas plu une goutte d'eau depuis plusieurs années. Les sols dépourvus de végétation n'ont qu'une capacité très réduite d'absorption de la pluie. Les infrastructures ne sont pas conçues pour faire face à des pluies importantes. La région est très prisée pour la limpidité de son ciel et le peu de pollutions lumineuses. C'est un lieu privilégié pour les observations astronomiques et la plupart des grands centres de recherches mondiaux y disposent d'un observatoire.

Commentaires

Marcia Rivera 30/03/2015 14:43

Il vous manque dans votre article une réalité épouvantable inconnue jusqu'aujourd'hui... Des personnes parmi les plus vulnérables du pays lors de l'alluvion dormaient "comme d'habitude" enfermés dans un périmètre de trois cercles fermés â clé... leur délit ? celui d'être des travailleurs temporaires... pour leur sécurité (?) on dit les propriétaires de l'entreprise concernant la culture des arbres fruitiers, dans ce cas là, le raisin