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AFAENAC Association des Familles Adoptives d'Enfants Nés Au Chili

Jean Mendelson, passionné et atypique (Article paru dans Le Monde du 4 septembre)

Blog de l'AFAENAC

Passionné d'histoire - qu'il a enseignée à l'Ecole alsacienne -, le diplomate Jean Mendelson, 59 ans, directeur des Archives du ministère des affaires étrangères, a été l'un des maîtres d'oeuvre de l'ouverture du site de La Courneuve. Son parcours est assez atypique au Quai d'Orsay. Militant de gauche ayant séjourné à Cuba à la fin des années 1960, il avait fait le choix, à l'âge de 30 ans, après environ dix ans passés dans l'enseignement, de basculer dans la diplomatie, en passant par l'ENA. Cette carrière allait le conduire notamment dans un pays aux brûlantes luttes politiques : le Chili, où, au milieu des années 1980, se préparaient la transition démocratique et la chute de Pinochet. Rentré en France, il rejoint la mission du Bicentenaire de la Révolution - ce goût, toujours, des plongées dans l'histoire. Nommé directeur des Archives en 2006, il s'attelle au déménagement : des kilomètres linéaires de documents, éparpillés en différents sites, à regrouper. Un casse-tête juridique et administratif. Mais il y eut aussi ce " plaisir ", dit-il, de pouvoir parfois exhumer d'une pile de vieux papiers une page portant la signature d'un héros du passé, et " que personne n'avait lue, hormis le rédacteur et son destinataire ".


Natalie Nougayrède

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